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''El Real Salt Lake es candidato al título en la MLS'': Diego Balado

Real Salt Lake

El argentino Fabián Espíndola viene en racha. 

- Getty Images

Son 5 los equipos de la Major League Soccer que han iniciado la temporada 2012 con dos triunfos en las dos primeras semanas de competencia: Sporting Kansas City, Houston Dynamo, Vancouver Whitecaps, Colorado Rapids y, el protagonista de la columna de esta semana, Real Salt Lake.

Recuerdo que en el cierre del torneo anterior me preguntaba en las últimas semanas de la fase regular Qué le estaba ocurriendo al Real Salt Lake y cuáles eran las razones de semejante crisis futbolística.

Todavía tengo muy presente una derrota por goleada (0-3) que sufrió en el extraordinario nuevo estadio de los Vancouver Whitecaps por ser la cuarta en forma consecutiva en la fase regular (algo que no ocurrió en los cuatro años previos).

Esta abrupta caída del que era, para mi, uno de los candidatos al título del 2011 fue todavía más difícil de comprender debido a los 5 triunfos consecutivos del RSL antes del inicio de esa "crisis" y a que ese mal momento habia coincidido con el regreso de su máxima figura, Javier Morales, luego de la fractura de tobillo.

Un calendario muy cargado le hizo muy difícil la recuperación física de todos, especialmente de los "tocados" y debió ser tomado como uno de los motivos del bajón en lugar de ponerlo como excusa.

Si a esa  merma en el rendimiento individual de los jugadores le agregamos la convocatoria internacional de que tuvieron muchos futbolistas, se hace un poco más fácil de entender la caída del Real Salt Lake que terminó perdiendo la final de Conferencia Oeste contra el eventual campeón.

Todos los equipos deben afrontar momentos adversos durante una larga temporada y al RSL le tocó el suyo justo antes del inicio de los playoffs del año pasado. Sin embargo, demostró tener la capacidad para superarlo.

El 2012 lo comenzó con dos triunfos estupendos frente a los equipos con las nóminas más caras de la MLS y, tal vez, los máximos aspirantes a llegar a la gran final: Los Angeles Galaxy y New York Red Bulls.

Ante el actual monarca fue perdiendo en el Home Depot Center pero lo dió vuelta con 3 goles en un cuarto de hora. Le ganó por 3-1 con una gran lectura del partido de su entrenador Jason Kreis al explotar la espalda de Beckham en la jugada de los últimos dos goles.

En el debut como local dominó el partido desde el pitazo inicial. Borró de la cancha a New York con una excelente circulación del balón y fue contundente en los metros finales. No pasó instantes difíciles y terminó obteniendo un fácil triunfo por 2-0.

Los jóvenes Luis Gil, el colombiano Sebastián Velásquez y el brasileño Paulo Jr. han demostrado ser muy buenas alternativas de mitad de cancha hacia arriba mientras el DT espera por el regreso al 100% de Morales y Alvaro Saborío.

Real Salt Lake ha vuelto a ser aquel equipo técnico al que estabamos acostumbrados y, temprano en la nueva temporada, se anota en la lista de favoritos al título.

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